Разработка шельфа – тема, которая давно бередит умы и карманы нефтегазовых компаний во всем мире. Побережья Африки, Латинской и Северной Америк привлекают инвесторов, Дальний Восток, Каспий и арктические просторы вызывают у энергетических гигантов острый интерес.

Кажется, что эпоха географических открытий – это далекое прошлое. Однако еще живет поколение, изучавшее в школе географию по картам, отличавшихся от нынешних. Например, остров Октябрьской революции впервые нанесли на карту лишь в начале 30-х годов ХХ века. Случилось так потому, что он находится в Арктике – стране загадок и белых медведей. Именно здесь сплелись в клубок мужество первопроходцев, смешные заблуждения, несметные природные богатства и большая политика.

Гео́ргий Яковлевич Седов (1877—1914) — русский гидрограф, полярный исследователь. Родился на хуторе Кривая Коса (Область Войска Донского) в семье рыбака. В 1898 Седов получил диплом штурмана дальнего плавания, в двадцать четыре экстерном сдал экзамен и был произведен в поручики по Адмиралтейству, направлен в гидрографическую экспедицию Северного Ледовитого океана. В экспедиционных плаваниях блестяще себя зарекомендовал.

Известный полярный гидрограф, исследователь архипелага Норденшельда, Новосибирских островов, бухты Тикси и дельты р. Лены, Федор Андреевич Матисен родился 22 июня (20 мая ст. ст.) 1872 г. в С.-Петербурге [17]. В 1886 г. он поступил в Морской кадетский корпус, который окончил с отличием и был удостоен премии им. адмирала П. С. Нахимова.

В 2012 году Россия собирается подать в ООН заявку о расширении границ своего континентального арктического шельфа с целью присоединить к своей эксклюзивной экономической зоне протяженностью 200 миль еще 1,2 км2 территории, предположительно богатой ископаемыми углеводородами. Основанием для данного притязания являются два подводных хребта (хребет Менделеева и хребет Ломоносова). Данное заявление может повлечь за собой ответные предъявления прав на территорию со стороны Канады и Дании.

Постепенное истощение ресурсов и неравномерная обеспеченность мировых государств природными богатствами заставляют промышленность и бизнес обращать внимание на наиболее трудные для освоения зоны. В новых условиях особый интерес представляет Арктика со своими колоссальными залежами углеводородов, редкоземельных металлов, золота, серебра и других важнейших природных ресурсов.