Кнуд Расмуссен родился в семье пастора; его мать была наполовину инуитского происхождения. В семье было трое детей. Расмуссен с детства говорил на гренландском языке. В 12 лет его послали в Данию учиться, а в 1895 году его отец был переведён в Люнге (Зеландия), и вся семья переехала в Данию. С 1898 по 1900 год Расмуссен учился в Копенгагене, затем работал корреспондентом в нескольких газетах и совершил путешествие в Лапландию.

В настоящее время на законодательном уровне не определена территория и границы Арктики. В международно-правовой доктрине под Арктикой традиционно понимается часть земного шара, центром которой является Северный географический полюс, а окраинной границей – Северный полярный круг (66°33’ северной широты). При этом отсутствуют международные соглашения, закрепляющие единое общепризнанное понятие «Арктика».

Кажется, что эпоха географических открытий – это далекое прошлое. Однако еще живет поколение, изучавшее в школе географию по картам, отличавшихся от нынешних. Например, остров Октябрьской революции впервые нанесли на карту лишь в начале 30-х годов ХХ века. Случилось так потому, что он находится в Арктике – стране загадок и белых медведей. Именно здесь сплелись в клубок мужество первопроходцев, смешные заблуждения, несметные природные богатства и большая политика.

В 2012 году Россия собирается подать в ООН заявку о расширении границ своего континентального арктического шельфа с целью присоединить к своей эксклюзивной экономической зоне протяженностью 200 миль еще 1,2 км2 территории, предположительно богатой ископаемыми углеводородами. Основанием для данного притязания являются два подводных хребта (хребет Менделеева и хребет Ломоносова). Данное заявление может повлечь за собой ответные предъявления прав на территорию со стороны Канады и Дании.

Страница 2 из 2